英国Oxitec研发转基因伊蚊OX513A,“以蚊治蚊”的计划引发争议

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2013年以来,数千万只基因改造蚊被投放至巴西城市雅科比纳(Jacobina),它们会和野生蚊子杂交,却说后代会不育,这麼 能大幅降低当地野生伊蚊的数量。然而,近期发表于《科学报告》的研究指出,当地的蚊子种群中却说检测到了源自基因改造蚊的基因,这说明它们和野生蚊杂交的后代不可以传递基因。研究推测你这个新的“混血”蚊子却说生存能力更强,会变相加速病毒传播。但你这个观点也遭到生物公司与否则 专家的质疑和反对。

“以蚊治蚊”的计划

伊蚊(Aedes)是蚊科中最大的属,有近30000个不同的蚊子物种,许多人儿所熟知的“花蚊子”(白纹伊蚊),以及对人类威胁最大的埃及伊蚊(Aedes aegypti)都属于伊蚊属。

埃及伊蚊是多种致命传染病的主要传播媒介,它们携带的病毒可原困黄热病、登革热、寨卡等多种疾病。埃及伊蚊不仅危害着人类的健康,还给全世界造成了巨大的经济损失。其中,巴西等国家更是饱受其害。

埃及伊蚊,登革热、黄热病等多种致命传染病的主要传播媒介(来源:Wikipedia)

却说目前针对蚊媒传染病的有效疫苗和药物少之又少,科学家主要倾向于切断哪几个传染病的传播渠道,即想土办法控制或消灭携带病毒的蚊子。传统的土办法主却说利用杀虫剂进行灭蚊,但鉴于它容易使蚊子产生耐药性,又对生态环境具有较大的破坏性。现在,科学家正积极寻求更为有效的对策,而基因改造技术,正是其中颇具吸引力的三种 新土办法。

十多年来,英国的生物技术公司Oxitec时不时 对转基因蚊子进行试验。许多人的策略是在不咬人的雄性埃及伊蚊体内植入三种 致死基因,当野生雌蚊与之交配后,你这个致死基因会传递给下一代,原困其代存活能力极差且“不孕不育”,从而显著降低蚊子的数量。

Oxitec成功研发出了理想的转基因伊蚊,代号OX513A。许多人首先将分别拥有古巴和墨西哥血统的埃及伊蚊进行了杂交,却说向杂交品种体内植入了三种 基因——三种 可致后代死亡,另三种 可产生荧光蛋白从而便于追踪。在实验室条件下,OX513A与野生型交配后,仅有3%左右的后代不用可以存活至成年,却说Oxitec相信,剩下的少数的幸存者却说具有生育能力。

前景似乎一片光明。

于是,巴西政府出资购买了OX513A,以期控制当地肆虐的蚊子和其引发的登革热。从2013年现在开始,Oxitec每周向巴西东部巴伊亚州的雅科比纳市投放大慨45万只OX513A雄蚊,并持续投放了27个月。根据Oxitec的报告,当地野生蚊子的总数下降了90%,成果喜人。

意想不用可以的基因传递

按照Oxitec的完美设想,OX513A和当地野生雌蚊交配后,下一代存活率极低,且无法拥有生育能力。然而,事实青春恋爱物语这麼吗?

耶鲁大学的进化生物学家Jeffrey Powell带领他的研究团队进行了独立调查。在投放项目现在开始后的第6、12、27个月,许多人对雅科比纳的多个地点的伊蚊幼虫进行了三次采样和基因分型,最后一次属于连续采样,一共持续了八个月。

分析结果与Oxitec的报告大相径庭,研究团队发现,当地蚊子的基因组与这麼 相比处于了明显的变化,样本中大慨10%到300%的个体拥有了来自OX513A的基因。这原困,OX513A与野生雌蚊的后代不仅可育,还产生了不少拥有巴西、古巴、墨西哥的“三国混血”。而按照Oxitec这麼 的描述,杂交后代应该会不孕不育,更慢死亡,却说OX513A的基因不应该传递下去。也却说说,你这个切这麼 不应该处于。

Powell对此什么的问题表示担忧,他猜测新型蚊子有却说比它们的父辈更强大。研究团队检测了新变种对登革热和寨卡病毒的传播率,但并未发现显著差异。然而,研究人员认为这却说在实验室条件下进行的测定,哪几个新变种在野外传播否则 病毒的能力跟我说会有所不同,又却说OX513A的基因渗入却说会增强新变种对于杀虫剂的耐药性。

Powell强调:“固然目前新变种这麼显示出任何已知的健康风险,却说未知的结果才是最令人担忧的。”

值得注意的否则 是,在投放项目后期,研究团队架构设计 到的伊蚊样本中OX513A的基因渗入明显减少。另外有研究表明,雄蚊投放初期对当地的伊蚊起到了巨大的抑制作用,但不知怎么,18个月刚刚 ,抑制作用大大减弱,伊蚊数量又逐渐恢复到了这麼 的水平。

Powell等人猜测,雅科比纳的雌蚊却说产生了“交配偏向”什么的问题,即雌性想要要与繁殖能力弱的雄性进行交配,而哪几个基因改造蚊却说位列其中。

反驳和质疑声

Powell等人的论文于9月10日在《科学报告》上发表后,遭到了Oxitec方面的强烈反驳。

公司发言人称,Powell团队的研究带有了“血块虚假的、推测性的和未经证实的说法”。在一份长达三页纸的文件中,Oxitec指责论文并这麼发现“OX513A雄蚊的投放对当地的人群却说环境有任何实质性的负面影响”,却充斥着各种误导性的猜测。早在野外实际投放刚刚 ,公司组织组织结构的试验结果就表明向OX513A插入的“致死基因”何必 会让蚊子后代3000%致死,后代仍有小概率存活。发言人表示,公司“非常清楚你这个点”。

对于论文中提及的“交配偏向”你这个说法,Oxitec也进行了驳斥:全球范围内却说投放了大慨10亿只转基因雄蚊,从未许多人观察到“交配偏向”的什么的问题。

争议持续发酵,否则 与Oxitic这麼利益关系的科学家也站了出来,对该论文表达了另一方的质疑。

宾夕法尼亚州立大学的昆虫学家Jason Rasgon肯定了论文中遗传学发现的重要性,但他也表示其中的否则 猜测显得夸大其词且不负责任。Rasgon认为,作者应该在论文里强调,在新出生的蚊子里并这麼发现转基因蚊DNA里的致死基因和荧光蛋白基因。现在雅科比纳蚊子种群里发现的新基因只不过是来自OX513A雄蚊的“遗传背景”,即OX513A基因中这麼 全部有的是否则 来自古巴和墨西哥种群。

Powell的研究团队猜测拥有三国血统的新蚊子“却说”比现有种类的蚊子更加难以对付,但Rasgon指出这麼 的猜测严重不足数据支撑。Rasgon担心,这篇论文却说会激发民众对于转基因生物的怀疑情绪,却说希望论文做出相应的澄清。

鉴于该论文的结论遭到了来自各方的批评与质疑,9月17日《科学报告》的编辑在网页上增加了两根声明,表示会在近期对哪几个什么的问题进行答复。

仍在进行的试验

现在,Oxitec并这麼停下研发的脚步。许多人却说采取了一系列改进土办法,使得第二代转基因蚊子不用可以更有效地传播致死基因。与以往不同,新一代致死基因只会杀死吸血的雌性后代,而雄性后代则得以存活,从而不用可以继续传递致死基因。今年6月Oxitec签署,许多人在巴西的田间试验取得了巨大的成功,当地的蚊子数量下降了96%。

美国德克萨斯州和佛罗里达州也在考虑使用Oxitec的转基因蚊子来控制当地的蚊子种群数量。最近,Oxitec向美国相关部门提供了许多人的新型转基因蚊子以供审查。9月11日,美国环境保护署公开了Oxitec的申请,向民众征求意见。一旦获得批准,哪几个新型蚊子调慢就会在佛罗里达群岛进行第一次的投放。

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