月球和水星上可能存在冰沉积物

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除了作为唯一都都还可以支持生命的溶剂之外,水对生命至关重要,正如当你们 儿在地球上所知道的那样。就让,在这人 星球上找到水的沉积物 - 无论是氢气氢气氢气还是冰 - 都不 令人兴奋的。

即使在不被视为潜在生命就让所处的地方,水的所处也为探索,科学研究甚至人类前哨基地的建立提供了就让。

就月球和水星而言,状况着实没了,在极地符近永久阴影的坑洼地发现了水冰。但根据对月球勘测轨道器和信使号宇宙飞船数据的新分析,月球和水星所处的水就让比后后想象的要多得多。

描述这人 新发现的研究最近发表在Nature Geoscience杂志。该团队由Lior Rubanenko和David A. Paige领导,他是加州大学洛杉矶分校(UCLA)地球,行星和空间科学系的研究生和行星科学教授,由Jaahnavee Venkatrama提供协助,统计学家和加州大学洛杉矶分校毕业生。

蓝绿色区域显示月球南极就让所处水冰的位置

当它总出 时,水星和月亮有什么都有有一起之处。两者都不 岩石星球,由硅酸盐矿物和金属组成,在金属核心和硅酸盐地幔和地壳之间所处差异。此外,它们的定向方法使得太阳永远不需要高出地平线,留下永久阴影。

就让,那先 地区是太阳系中最寒冷的地区,地形洼地(如撞击坑)根本没了阳光照射。几十年来,科学家们推测,被困在其中的水冰就让存活数十亿年。近年来,月球勘测轨道器(LRO)和信使轨道器等任务证实了这人 点。

尽管它们的极地热环境彼此非常同类于,但那先 观测结果显示水星上的冰块状冰沉积物而都不 月球。然而,后后的雷达和成像研究显示,在南极 - 艾特肯盆地的沙克尔顿陨石坑和这人 低洼地区,非要斑块状的浅冰沉积物。

Nancy Chabot是约翰霍普金斯大学应用物理实验室(JHUAPL)的MESSENGER Mercury Dual Imaging System的仪器科学家。她解释说:

“当你们 儿发现水星的极地沉积物主要由水冰组成,并广泛分布在水星的北极和南极地区。水星的冰沉积物似乎比月球上的冰块少得多,就让在过去的数千万年中相对新鲜,就让是放置或更新。

水星北极的信使数据显示水冰的极地沉积物

水星与月亮之间的这人 莫名其妙的差异促使加州大学洛杉矶分校的团队对水星和月球上的极地陨石坑进行了比较分析,以深入研究这人 个世界之间的差异。通过再次查看数据,当你们 的分析提出了月球陨石坑区域也就让所处厚厚的冰沉积物的就让性。

通过检查MESSENGER和LRO在水星和月球上大约15,000个由较小的,较少能量的撞击形成的简单陨石坑获得的高程数据来达到这人 结论。那先 陨石坑直径在2.5至15公里(约1.5英里至9.3英里)之间,由皮层灰尘层的高度保持在一起,就让比大陨石坑更倾向于更圆形和对称。

加州大学洛杉矶分校的科学家利用这人 固有的对称性来估算其中捕获的冰的高度。当你们 发现的是当你们 检查过的陨石坑,当它们所处水星和月球南极符近的北极符近时,其中很大一部分浅10%,但没了月球的北极符近。

该小组的结论是,对这人 高度差异的最就让的解释是一一好几个 世界都积累了厚厚的冰沉积物。这得到了另一一好几个 一一一好几个 事实的支持:那先 陨石坑的面向极的斜坡看起来比它们面向赤道的斜坡略浅,就让那先 差异在水星围绕太阳的轨道促使冰稳定的地区更为显着。

当你们 还发现那先 潜在的地下冰沉积与具有皮层冰的陨石坑相吻合。正如Rubanenko所总结:

“当你们 儿发现浅陨石坑往往所处月球南极符近先前探测到地表冰的区域推断这人 变浅很就让是就让埋藏着厚厚的冰沉积物。”

着实已发现水星陨石坑北部地区的冰块几乎是纯净的,但月球上探测到的沉积物很就让与风化层混合并分层。最后,着实观察到这人 趋势对于较小的简单陨石坑,但不需要说排除冰也就让在较大的陨石坑中普遍所处。

这项研究不仅都都还可以帮助避免月球冰的明显低丰度(相对于水星)的什么的问题,它还能不是实际应用。LRO 说 Noah Petro项目 美国宇航局戈达德太空飞行中心的科学家,“就让得到证实,月球上这人 潜在的冰冻水库就让足以维持长期的月球探测。”

随着多个计划在Moon's South Pole-Aitken盆地建立研究前哨基地,就让所处更多的水冰是一一一好几个 非常好的消息。就让得到证实,那先 丰富的水冰都都还可以促使更多的前哨,燃料制造业务,加油站的建立,甚至就让是永久的月球定居点。